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試乗記 TEST RIDE 2017 トヨタハイランダー (TOYOTA HIGHLANDER)USトヨタのミッドサイズSUV

2017 トヨタハイランダー (TOYOTA HIGHLANDER)

フォードエクスプローラーあたりがライバル

日本ではあまり馴染みのないUSトヨタハイランダーを取材した。

更新日:2017.12.05文/椙内洋輔 写真/古閑章郎

取材協力

ベルエアー
TEL 0436265700 [ホームページ] [詳細情報]


実車は、写真で見る以上に大きく、フォードエクスプローラーやレクサスRXと同等のサイズ感である。

US トヨタのミドルクラスSUV

 トヨタハイランダーは、2014年モデルに三代目が登場。そして2017年にグリルデザインを変更し、エンジンは新たな直噴3.5リッターV6を搭載、295hp、最大トルク263lb-ftを発生させる。そしてそれまでの6速ATから8速ATへと進化し、多段化による燃費効率のアップにも務めるのである。

 このハイランダー、実物は想像以上にボディサイズが大きく、比較対象としてはフォードエクスプローラーあたりとなる。いわゆる3列シートを持つクロスオーバーSUVである。

 駆動方式は基本がFFで4WDもオプションであり、まさにエクスプローラーとガチンコ勝負。くわえてハイランダーにはハイブリッドモデルも存在するが、今回の取材車は3.5リッターV6エンジン搭載の4WDのSEグレードとなる。

これまた見た目の印象以上に、各部の洗練度が高く、満足感の高いSUVである。日本でならレクサス以上に目立つに違いない。
 このSE、シエナSEと同様に若干スポーティなグレードとなり、サスペンションチューンがスポーティに振られ、ノーマル18インチから19インチへとインチアップもなされ、インテリアのブラックレザーシートのステッチカラーに手が加わるなどしている。

 冒頭にも申したとおり、実物のサイズ感はかなりのもの。北米ではレクサスRXと同様のパワートレインを使用しているということで、そのサイズ感という印象で間違いない。というか、日本製レクサスと比較すれば、こっちは左ハンドル。その分だけ優越感に勝るのではないか(そして人とあまりかぶらないだろうし)。

 実車の印象も、間違いなくトヨタ車である(笑)。非常によくできている。質感も決して悪くない。いや、悪いどころか同クラスのアメリカ製メーカーよりも十分に高い。コックピットの作りも広々とした機能的な作りで、シートのタッチも洗練されている。

搭載されるエンジンは直噴3.5リッターV6、295hp、最大トルク263lb-ftを発生させる。そして新たに8速ATが組み合わされる。
 驚きは、セカンドシート。単純にセカンドシートが前後スライド可能なだけだが、その量が大きい。もしサードシートを使わずに、二列目シートを一杯に後ろに下げれば、それこそミニバン的な広大な足元スペースのセカンドシートが構築できる。超快適である。

 それでいて走りにはミニバン以上の機動力と安定性があり、地上高も若干高いからオフも走ることが可能であるし、何よりスタイルが断然いい。

 ミニバンはあくまで人を快適に運ぶもの。SUVは快適かつアクティブに行動するための乗り物(一応、メーカーの宣伝文句だが)ということだが、まさにシエナとハイランダーの違いを明確に記していると思う。

 トヨタハイランダー、比較対象がフォードエクスプローラーとなれば非常にわかりやすいと思うが、どちらも甲乙つけ難く互角の存在とも言えるのだが、質感やエンジンのフィーリングではトヨタが圧倒しているだけに、そのクラスのSUVが希望となれば一考の余地、大アリと言える存在だろう。

質感高く広々とした機能性に溢れるインテリア。各部の操作感が非常に良い。
 なお、この車両を販売しているベルエアーは、タンドラ、セコイア、シエナ、タコマだけでなく、インフィニティやUS NISSAN アルマダ、US HONDAオデッセイも実車を販売しているだけに、逆輸入車に関する情報や整備力も豊富である。一方でフォードディーラー撤退後のCPIフォード認定のフォード車整備も引き受けているということで、アメ車情報も豊富である。

 そういう意味では、在庫を持たない「輸入代行ショップ」とは明確に一線を画すだけに、気になる車両があればこういったショップに話を聞くのがベストなのである。


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