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[特集]

レーシングドライバーを本気にさせる性能の持ち主

フォード シェルビー GT500

FORD SHELBY GT500 LIMITED

更新日:2010.04.07

文/編集部 写真/BurnerImages

車高を下げて固めればもっと速くなる!

 フォードの高性能車開発部門であるSVTと、レースのワークスカー開発部門であるフォードレーシングが手がけたハイパフォーマンスモデル。手組み&バランス取りされた5.4リッターV8DOHCエンジンには、イートン社製のスーパーチャージャーが装着され、「リミテッド」では590馬力を発生させる。ミッションは6速MTのみの硬派な一台。参考本体価格は698万円で、このイベントにはアメリカン・スポーツカーの新ディーラーネットワーク「ASDN」が持ち込んでくれた。

 オリジナルのノーマルボディにもかかわらず、圧倒的な高性能ぶりを予感させるオーラを醸し出すGT500。その迫力は圧巻の一言。見た目にもタイム的にも、一番速いスポーツカーであった。

 藤井氏いわく「GT500は、低回転域からのトルクの太さがとても印象的でした。カマロに比べると重量感があり、実際にカマロよりもブレーキがきつかったのですが、シャシーのバランスが良いので、コーナリングではその重さがネガになりませんでしたね。タイムを詰めるような走りをすると、重心の高さがネックとなるんですが、本気でプッシュすればもう少し好タイムをマークすることは可能です。ただあと1インチでも車高を下げるともっとタイムは上がるでしょう。それくらいシャシー性能は高いですね」

 マスタングというGTカーを、まったくの別モノに仕立て直したシェルビー社のセッティング技術の高さに脱帽、という感じだが、何よりもレーシングストライプが抜群に似合うGT500の走りっぷりには、鳥肌が立つほどのカッコ良さを感じたのである。ちなみに、車高の高さやブレーキに関しては、「あくまでもサーキットを走行する場合においては」という注釈つきのコメントであり、一般走行においては、気にすらならない、ということだ。

搭載されるエンジンは、5.4リッターV8DOHCエンジン+スーパーチャージャー。540HP、トルク510lb-ftを発生させる。低速から爆発的なトルク感を持ったアメ車らしいエンジンである。

メーター回りの雰囲気なども良好で、スペシャリティカーとしての色気も持ち合わせている。シフトは6速MTだが、カッチリとしたものであり、ゲートもフィールも明確である。車両の動きにに合ったフィーリングを持ったMTである。

背中部分にレーシングストライプさながらのホワイトストライプが描かれたレザーシート表皮の雰囲気を変えるなど、アメ車らしい洒落た雰囲気を与えてくれる。

フロントP255/40R19、リアP285/35R19インチのグッドイヤーイーグルF1を装着する。ホイールはSVT専用のスポークホイールであり、ブレーキはブレンボを使用する。

ストック状態でこれほどの高性能を発揮するシェルビーGT500。コブラの紋章が最高に似合う一台である。またこれほどレーシングストライプが似合うアメ車もそうはない。

直線が長いコースではアメ車の長所であるパワーを活かすことができるので、富士はアメリカンスポーツカーに向いていると思います。ここで走行テストを行ったのは大正解でした!(笑)

その速さにというよりも、そのたたずまいに多くのスタッフを感動させたGT500。息をのむほどの美しさを感じさせるクルマはそう多くない。サイドラインもめちゃくちゃカッコいい。

ノーマルのブレーキでは、大パワーと重量に耐えられなくなる場面もあるという。それほど本気で攻めたという証でもあるのだが、サーキットを視野に入れるとブレーキには手を入れたい。

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