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「挑戦者」はやはり男のクルマだった!

ダッジ チャレンジャー (DODGE CHALLENGER)

かつて銀幕のチェイスを繰り広げた2台をチェック

やっぱりチャレンジャーはカッコいい。ずっと以前に購入していた「バニシングポイント」という映画のDVDを見たのだ。で、いま現行のチャレンジャーがめちゃめちゃ欲しい! まだ6.4Lは無理なんで、6.1Lで十分。そんなこんなでちょっと夢見ましたね、ひさびさに。

更新日:2012.06.05

文/椙内洋輔 写真/クライスラー/ジャガー

チャレンジャーでなきゃいけない理由がある!

 荒野の中、地平線へと延びるハイウェイを疾走する白いチャレンジャーと突如現れるオープンのジャガーEタイプ。ジャガーの執拗な挑発を受けたチャレンジャーは、スロットルを全開にして、その挑戦を受けて立つ。

 これは、1971年に公開された映画、「バニシングポイント」のワンシーンである(つい最近DVDで見た)。馴染みのバーで、「明日の朝までにカリフォルニアにたどり着けるか」を賭けた陸送屋のコワルスキーは、何かに取りつかれたかのように西へと走り出す。
 主人公に肩入れする盲目の黒人DJをはじめ、間抜けで高慢な警官たち、はみ出し者のヒッピーなど、登場人物のすべてが当時の世相を表していたニューシネマの傑作。その中で、主人公の相棒役を担ったのが「ダッジ・チャレンジャー」であり、鼻持ちならない邪魔者に選ばれたのが、マスタングでもコルベットでもなく、「ジャガーEタイプ」だった。

 いつの時代も、欧州製スポーツカーは小金持ち達のひとつのアイコンであり、アメリカン・スポーツにとっては、常日頃比較される、煩わしい相手だったに違いない。

 そんな映画を見たからか、現代のチャレンジャーが欲しくてたまらない! それでちょっと調べて比較してみた(2010年モノで比較)。

 今、ここに2台のマシンが対峙している。一台は、現代によみがえったマッスルカーの権化ダッジ・チャレンジャーSRT8。もう一台は、現代ジャガーを象徴する高級スポーツクーペジャガーXKだ。この2台を比較すれば、かつて銀幕でチェイスを繰り広げた2台の関係とあまりに酷似していて驚かされる。

 チャレンジャーは、最高出力425hpの6.1リッターHEMIエンジンを搭載し、1.8tの体躯をものともせずに豪快に加速させる。
 一方のジャガーXKは、チャレンジャーより100kgほど軽いボディでストリートを疾走。5リッターV8も最高出力385psと、侮れないアウトプットを誇る。さらに豪奢なインテリアや贅を尽くした装備の数々など、他車にはない魅力も併せ持つ。
 チャレンジャーの2倍超というプライスを払える人にとって、ジャガーは魅惑の選択肢なのだ。

<チャレンジャーSRT8>
●全長×全幅×全高:5022×1923×1455ミリ
●ホイールベース:2946ミリ
●エンジン;V8 OHV
●排気量:6059cc
●パワー:425hp/6200rpm
●最大トルク:420lb-ft/4800rpm

<ジャガーXK>
●全長×全幅×全高:4790×1895×1320ミリ
●ホイールベース:2750ミリ 
●エンジンV8 DOHC
●排気量:4999cc
●パワー:385ps/6500rpm
●最大トルク:52.5kg-m/3500rpm

 ではチャレンジャーの持つ、ジャガーにはない魅力とはなんなのか?。
 ひとつ確実に言えるのが、欧州高性能GTに匹敵するハイパワーを、その半値以下で堪能できるというコストパフォーマンスだろう。

 しかしチャレンジャー最大の魅力は、そんなソロバン勘定で表せるものではない。フリークがこのクルマに魅せられる最大の理由。それはまさに、アウトローだけに許される「凄味」と「存在感」だ。

 時代に媚びない大排気量のV8OHVや、空気抵抗など歯牙にもかけないワイルドなスタイリングは、ジープですらスラントノーズをまとう今日の公道において、あまりに強烈で異彩を放つ。そして「バニシング・ポイント」をはじめとした様々な映画や、クォーターマイルやストリートに残したエピソードの数々が、「チャレンジャーかくあるべし」という像をファンの心に刻んできたのだ。

 いかに高級、高性能とはいえ、同ジャンルを見渡せば、ジャガーの「代わり」はいくらでも存在する。しかし、チャレンジャーのまとう反骨のイメージは、文字通り「挑戦者」しか持ち合わせていない。
 本物のフリークにとって、このクルマを選ぶ理由などそれだけで十分なのかもしれない。

無骨なテイストと流麗なフォルム。この明確な違いが面白い。個人的にはアメリカ的なアウトローっぽい雰囲気が大好きだが、大人の男が乗るに相応しいジャガーの魅力も理解できないわけではないが…。

単純なスペック数値の比較に意味がないことは重々承知だが、大排気量NAエンジンの魅力はやっぱり捨て難い。他メーカーがスーパーチャージャー装着で大パワーを稼ぐなか、NA一途なクライスラーの男らしさ、みたいなものを感じるのは筆者だけだろうか?

いたってシンプルなインテリアだが、走ればその豪快さに惚れ込み、一生手放せなくなる存在になるだろう。一方で、すべての雰囲気が高級車然としたジャガーらしさに溢れたインテリア。魅惑のジャガーワールドは健在。

ジャガーの品の良さとチャレンジャーのワイルドな凄みは、まさに好対照。どちらも大人の男に似合うが、果たしてどちらを選ぶ?

1971年に上映された「バニシングポイント」。ニューシネマの傑作で、白いチャレンジャーが疾走。ド迫力のカーチェイスと衝撃のラストシーンが話題をさらった(編集部私物)。

この年代のチャレンジャーは理屈抜きにカッコいいし、誰もが憧れるだろうが、一方で現代においては高嶺の花。それを考えれば現行型でも十分に納得できる。

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